Troppe puttane! Troppo canottaggio! La scrittura è pazienza

C’erano una volta un maestro e un allievo. Il maestro era uno scrittore affermato, già autore di quelli che sarebbero stati canonizzati come classici dell’Ottocento; l’allievo era un aspirante scrittore, assai dedito allo sport e alle donne. Un giorno il maestro, in una lettera datata 15 agosto 1878, dilungandosi sull’etica del sacrificio cui deve sottoporsi chi decide di dedicarsi alla scrittura come mestiere, così si espresse:

Dovete, capite giovanotto, dovete lavorare di più. Comincio a sospettarvi di essere un po’ fannullone. Troppe puttane! Troppo canottaggio!
(pp. 73-4)

Il maestro era Flaubert. L’allievo Maupassant. L’allievo, come sottolinea Filippo D’Angelo, impiegò anni in ‘false partenze’ prima di pubblicare un racconto a suo nome. Quel racconto era Palla di sego (1880), e chi lo ha letto sa che pazienza e umiltà hanno giovato molto al raggiungimento della maturità artistica: Maupassant, nel 1880, a trent’anni, era pronto.
Qualche anno dopo, nella prefazione al romanzo Pierre e Jean (1888), l’allievo avrebbe così ricordato il dolce e fondamentale apprendistato:

“Qualche tempo dopo, Flaubert, che vedevo ogni tanto, cominciò a nutrire dell’affetto per me. Mi azzardai a sottoporgli qualche abbozzo. Li lesse con benevolenza e mi rispose: «Non so se avrete talento. Ciò che mi avete portato prova una certa intelligenza, ma non dimenticate questo, giovanotto, che il talento, come dice Chateaubriand [in realtà, come nota Arnaldo Colasanti nell’edizione da lui curata di Pierre e Jean, Mondadori, 1993, non è Chateaubriand ma Buffon], non è altro che una lunga pazienza. Lavorate».
(p. 104)

DANGELO Troppe Puttane Troppo Canottaggio_STUDI.indd“Il talento è una lunga pazienza”. È questo uno dei tanti insegnamenti, – forse quello basilare perché la scrittura è mestiere (Gide, introducendo i suoi Consigli al giovane scrittore pubblicati su rivista nel 1956, esplicita il concetto citando La Bruyère: «Fare un libro è un mestiere vero e proprio») e, in quanto tale, esige abnegazione – che si possono trarre da Troppe puttane! Troppo canottaggio! Da Balzac a Proust, consigli ai giovani scrittori dai maestri della letteratura francese, una raccolta di “consigli sulla scrittura” offerti in lettere o saggi o romanzi da sette autori francesi: Balzac, Baudelaire, Flaubert, Maupassant, Zola, Gide e Proust.
D’Angelo, curatore di questo libro, nell’Introduzione pone in maniera acuta il rapporto maestro-allievo come un rapporto di filiazione ideale:

“Lo scrittore, questa strana creatura scissa fra sterilità biologica e fecondità artistica, vittima trionfante di un narcisismo esacerbato, tende a riprodursi innanzitutto nella sfera estetica, attraverso le proprie opere […]. L’aspirante letterato, destinatario dei suoi avvertimenti, può dunque divenire un sostituto filiale: l’erede elettivo cui trasmettere la propria esperienza”.
(pp. 7-8)

Curioso e inaspettato, – dopo pagine in cui felicemente, al cospetto di tali maestri, ci si pone nella prospettiva dell’allievo – il rovesciamento che D’Angelo propone nella postfazione, sulla scia di Maupassant: lui stesso si fa maestro, lui stesso offre consigli ‘vampirizzando’ i maestri scelti e proposti al lettore, e da questo cortocircuito voluto ne deriva una sintesi personale ed originale che è anche un parricidio dolce e inevitabile (dove sono le scrittrici?) di matrice vagamente freudiana, dolce perché non dimentico dell’altrui grandezza – i maestri restano maestri, purché non gravino e paralizzino -, inevitabile perché il superamento, inteso come pratica di separazione, è necessario.
Tra le tante massime proposte da D’Angelo ne ricordiamo una, in linea con la ‘pazienza’:

“Non avere fretta di pubblicare. Dopo qualche anno, sarai sollevato al pensiero di non aver dato alle stampe il tuo libro nel cassetto”.
(p. 187)

Troppe puttane! Troppo canottaggio! Da Balzac a Proust, consigli ai giovani scrittori dai maestri della letteratura francese
Traduzione e cura di Filippo D’Angelo
Minimum Fax, Roma, 2014
pp. 197

(articolo di Antonio Russo De Vivo)

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